גלאוקומה עלולה להוביל לעיוורון. החוקרים צופים לשנות את זה.

כשסילביה גרות נכנסת מבעד לדלתות מכון עיני ונדרבילט בנאשוויל, היא יודעת שמצפה לה יום קשה. לפני שהיא תלך הביתה, סביר להניח שהיא תנהל לפחות שיחה אחת קשה עם אדם שראייתו נפגעה על ידי גלאוקומה.

עוקב: מקרים בארה'ב, מקרי מוות ואשפוזיםחץ ימינה

כשאני מאבחן גלאוקומה מתקדמת, אני עושה זאת בלב כבד, אומר רופא העיניים. זו תחושה כל כך ריקה לא להיות מסוגל לעשות כלום.

מחלת עיניים חשוכת מרפא שהורגת תאי עצב חיוניים בחלק האחורי של הרשתית, גלאוקומה היא הגורם המוביל לעיוורון בלתי הפיך בעולם . ליותר מ-70 מיליון אנשים יש את זה, ו-3 מיליון מהם כבר עיוורים. לא ניתן לעשות דבר כדי להחזיר את הראייה לאחר שהיא אובדת, ואפילו הטיפולים הטובים ביותר לא תמיד יכולים להאט את התקדמות המחלה. אבל חוקרים לחזות זמן שבו הם יכולים להציע טיפולים כדי להגן על תאי עצב בעין ואולי אפילו לשחזר את הראייה שאבדה.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

אנחנו מתקדמים עם כל סוג אחר של טיפול, אומר רופא העיניים לאונרד לוין מאוניברסיטת מקגיל במונטריאול.

הוא מפצח את פרקי האצבעות שלך רע

חוקרים הבינו מזמן את היסודות של הצורה הנפוצה ביותר של גלאוקומה, הנקראת גלאוקומה עם זווית פתוחה. העין ניזונה מנוזל צלול הנקרא הומור מימי השומר על גלגל העין מנופח, שמנמן ובריא. אבל בדיוק כמו צמיג, העין עלולה להתנפח יתר על המידה.

אם ההומור המימי אינו יכול להתנקז כראוי, הלחץ בתוך העין גדל מדי ויכול לרסק תאים בתוך עצב הראייה - הכבל החושי המוביל תמונות מהרשתית למרכזים האופטיים של המוח. לחץ כנראה פוגע בתאי עצב גם בדרכים אחרות, אומר רופא העיניים הארי קוויגלי מאוניברסיטת ג'ונס הופקינס.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

אנשים עם גלאוקומה עם זווית פתוחה עשויים ללא תסמינים בשלב מוקדם, אפילו כשתאי עצב מתים. עם זאת, ככל שהיא מתקדמת, גלאוקומה שוחקת לאט את הראייה ההיקפית, ומטשטשת את קצוות הסצנות. עם הזמן, אנשים עשויים לפתח ראיית מנהרה כאילו הם מסתכלים דרך צינור דק או קש. אם מספיק תאי עצב הראייה מתים, הראייה אובדת לחלוטין. (לצורה פחות שכיחה של גלאוקומה יכולה להיות תסמינים מיידיים ודרמטיים, כולל כאבי עיניים, טשטוש, כאבי ראש והקאות.)

פרסומת

הקשר הנראה לעתים קרובות בין גלאוקומה ולחץ בעיניים כבר מזמן קבע את גישה בסיסית לטיפול . טיפות עיניים וניתוחים המורידים לחץ יכולים להאט או למנוע נזק. לקומץ טיפות חדשות יש אושר לאחרונה על ידי מנהל המזון והתרופות, נותן לחולים ולרופאים את שלהם אפשרויות חדשות ראשונות לתרופות בעוד 20 שנה. אחד מהם, Rhopressa, משפר את יציאת ההומור המימי מרקמת הניקוז בבסיס הקרנית ומהווה התקדמות חשובה במיוחד, אומר קוויגלי, מכיוון שצריך להשתמש בו רק פעם ביום. זה משהו שהמטופלים שלי מנסים, הוא אומר. זה מיועד לאנשים שמאבדים את הראייה אבל לא רוצים לנסות ניתוח.

אבל התרופה גם נושאת תופעות לוואי חזקות, כולל עיניים עקובות מדם וראייה מטושטשת, מה שהופך אותו לבחירה גרועה כטיפול ראשון, מוסיף קוויגלי.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

והפחתת לחץ אינה תרופה לכל דבר. מסיבות שאינן ברורות לחלוטין, נזק לעצב הראייה יכול להתפתח אצל אנשים עם לחץ עין תקין או אפילו נמוך. מחקרים מצאו את זה כמעט 30 אחוז מהחולים שמקבלים טיפול משחרר לחץ בגלאוקומה מתעוורים בעין אחת וכמעט 10 אחוז הופכים לעיוורים חוקית.

מקרי מוות מהצטננות בשנה cdc
פרסומת

לחץ גבוה הוא גורם הסיכון היחיד שניתן לשינוי לגלאוקומה שהצלחנו לזהות, אומר גרות'. לחץ הוא תשובה טובה והוא מתאים למטופלים מסוימים. אבל זו לא באמת התשובה המלאה.

ההכרה ההולכת וגוברת במורכבות הגלאוקומה העניקה השראה לחוקרים לחשוב מחדש על גישתם. במקום רק להוריד לחץ בתוך העין, הם מחפשים לחזק ולהגן על תאי העצב עצמם - טקטיקה שנקראת הגנה עצבית . זה עשוי למנוע גלאוקומה ולשמור על הראייה, לא משנה כמה לחץ מצטבר בעין.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בימים עברו, המטרה הייתה רק לשמור על התאים בחיים, אומר לוין. כעת החוקרים מכירים בכך שתאים לא חייבים רק לשרוד אלא גם לתפקד.

טיפולים מועמדים כוללים גורמים נוירוטרופיים, מולקולות קטנות שהגוף משתמש בהן כדי לטפח תאי עצב גדלים. טיפות עיניים המכילות גורם גדילה עצבי אנושי רקומביננטי (או rhNGF) - גרסה שעברה שינוי גנטי של גורם גדילה טבעי - כבר היו מאושר על ידי ה-FDA לטיפול בקראטיטיס נוירוטרופית , מחלה הפוגעת בקרנית העין. ניסוי אקראי קטן ומתמשך בן 60 חולים בודק כעת rhNGF בחולי גלאוקומה.

פרסומת

התוצאות עדיין לא הגיעו, אבל בתיאוריה, rhNGF יכול לעזור לחסום אות שאומר לתא עצב הראייה שהגיע הזמן למות, להציל את התא ולהשאיר אותו בתפקוד.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

מולקולות הגנה אחרות הראו הבטחה גם במחקרים בבעלי חיים. קוויגלי ועמיתיו גילו שהזרקות של טוזסרטיב - תרכובת המעכבת אנזים המעורב במוות תאי - יכולה להגן על עצבי הראייה של חולדות עם גלאוקומה . קוויגלי מנסה לגרום לחברות תרופות להתחיל בניסויים קליניים בתרופה, אך אומר שהתהליך עד כה היה איטי ומתסכל.

בשלב זה, אומר לוין, אין ניסויים קליניים מתקדמים בקנה מידה גדול של תרופות נוירו-פרוטקטיביות פוטנציאליות לגלאוקומה, מה שאומר שהטיפולים יעברו מספר שנים. ובכל זאת, עם כל כך הרבה תרכובות מועמדות וכל כך הרבה על כף המאזניים, הוא צופה שניסויים גדולים יכולים להתחיל בתוך שנה עד שלוש שנים.

פרסומת

הגנה על עצב הראייה מפני נזק תהיה הישג עצום. אבל מציאת דרך לשחזר את הראייה שאבדה באמת תשנה את המשחק. בני אדם ורוב בעלי החיים האחרים אינם מצמיחים מחדש תאי עצב הראייה ברגע שהם נפגעים, אך הגנים המעורבים בבניית התאים הללו נשארים. אם אפשר היה להפעיל מחדש את הגנים האלה איכשהו - אולי עם דחיפה מתאי גזע שהוזרקו, רעיון אחד אומר - תאים מתפקדים חדשים עשויים לגדול והראייה יכולה לחזור.

הפרשות שזופות לאחר מחזור
הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

עד כה, חוקרים עשו רק את הצעדים הראשונים לקראת החלום הזה. זה אפשרי לגדל תאי עצב ראייה אנושיים במעבדה באמצעות תאי גזע מהונדסים גנטית, דיווח לאחרונה צוות בג'ונס הופקינס. אבל, אומר קוויגלי, זו דרך ארוכה מלגרום לתאים האלה להעביר אותות חזותיים למוח אנושי.

בעתיד הנראה לעין, ניתוחים וטיפות עיניים יישארו ככל הנראה הסטנדרטים לטיפול. הטיפות הללו יכולות לעשות הבדל עצום עבור אנשים עם גלאוקומה בשלב מוקדם, אבל הם צריכים להשתמש בהם כראוי ורבים לא. למעשה, אי-היענות של המטופל נחשבת הסיבה העיקרית לכך שטיפולי טיפות עיניים לא מצליחים להאט את הגלאוקומה, חוקרים דווח השנה . מחקר קודם שכלל כמעט 14,000 חולים שרשמו טיפות עיניים לגלאוקומה מצא שבמהלך שנה, רק כ-10% השתמשו בטיפות ללא הפסקות משמעותיות.

פרסומת

מכיוון שגלאוקומה בשלב מוקדם לרוב אינה גורמת לתסמינים המפריעים לחיי היומיום, קוויגלי וגרוט אומרים שזה אתגר לשכנע חולים להשלים עם האדמומיות, הגירוי והמחיר שיכולים לבוא עם טיפות עיניים. אם אתה נותן להם טיפול שיש לו תופעות לוואי בכלל, הם לא יעמדו בזה, אומר קוויגלי. ולכן לעתים קרובות מדי, חולים מאבדים את הראייה שאולי היו ניצלו.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

למרות האכזבות הללו, גרות מביט לעתיד ברור וזוהר יותר לכולם. הפתגם היה שגלאוקומה היא מצב בלתי הפיך ומעוור, היא אומרת. אני רוצה לקוות שבתוך הקריירה שלי, אולי אזכה לתת סיפור אחר למטופלים שלי.

מאמר זה פורסם לראשונה ב מגזין ידוע .

החשיבות של בדיקות עיניים רגילות ככל שאנשים מתבגרים

תרופות להורדת כולסטרול קשורות להפחתת הסיכון לגלאוקומה

איך דיבור בשתי שפות עשוי לעזור למוח